Reserve Bank of India: जब बाबासाहेब अम्बेडकर की एक पुस्तक ने रिजर्व बैंक की स्थापना में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई

डॉ बाबासाहेब अंबेडकर की ‘problem of rupee’ नामक किताब 1923 में लंदन में प्रकाशित हुई थी। उस समय उनकी उम्र केवल 32 साल थी। वह ‘London school of economics’ से अपना पहला Doctorate कर रहे थे। यह उस समय उनका शोध का विषय था।

लेकिन इस शोध के परिणामों ने भारतीय और ब्रिटिश अर्थव्यवस्था में बहुत अहम भूमिका निभाई। उस समय जो चर्चाएं हुई और जो निर्णय लिए गए। उन्होंने आज भारतीय अर्थव्यवस्था के dollar-driven institution को जन्म दिया।

भारतीय रिजर्व बैंक के कानूनी विशेषज्ञ बाबासाहेब को ‘संविधान निर्माता’ के रूप में भी जाना जाता है। उन्होंने जिस प्रकार से भारत में दलितों की समानता तथा अधिकारों के लिए कार्य किए , उन्हीं कार्यों ने उन्हें ‘महामानव’ का दर्जा दिलाया। वह अपने व्यक्तित्व के कारण विश्व भर में जाने जाते हैं।

कोई भी विषय जैसे कि धर्म, मानव विज्ञान, सामाजिक विज्ञान, राजनीतिक विज्ञान आदि उनकी पहुंच से बाहर नहीं था, लेकिन उनके सभी उपलब्ध लेखन भाषणों तथा अन्य साहित्य से एक बात साफ पता चलती है कि उनका प्रिय विषय अर्थशास्त्र रहा है।

जो इन्होंने अर्थशास्त्र के लिए कार्य किए वह उनके द्वारा संविधान निर्माण तथा जाति व्यवस्था के लिए किए गए राजनीतिक कार्यों के बाद मुख्य रूप से किए जाने वाला कार्य है। अंबेडकर की विचारधारा उनकी विद्यार्थी काल से ही उनके जीवन के कई दशकों तक फैली हुई है और उनकी इसी विचारधारा ने भारतीय अर्थव्यवस्था को एक नई दिशा दी है।

उनमें से एक वह कार्य जिसके बारे में कहीं भी विस्तार से नहीं लिखा गया है और बहुत कम लोग इसके बारे में जानते हैं, वह अर्थपूर्ण विचार जो देश के सर्वोच्च बैंक की स्थापना के लिए बहुत ही महत्वपूर्ण था, जब तक ब्रिटिश काल में Reserve Bank की स्थापना नहीं हुई थी।

यह कार्य एक दिन या एक साल का नहीं था। डॉ. अंबेडकर इस कार्य में सक्रिय रुप से जुड़े हुए थे और कई अर्थशास्त्रियों का मानना है कि बाबासाहेब का भारतीय मुद्रा के बारे में सैद्धांतिक और व्यावहारिक अनुमान Reserve bank की स्थापना के लिए सामने आने वाले मुख्य मुद्दों में से एक था।

इसे समझने के लिए इस बैंक की स्थापना पर एक नजर डालनी होगी।

1773 – 1935 : Indian banking system से Reserve Bank तक का इतिहास

भारतीय रिजर्व बैंक की स्थापना 1 अप्रैल 1935 को सभी बैंकों के संगठन के प्रबंधन तथा सभी बैंकों में मुद्रा के नियंत्रण के लिए की गई थी। पर इससे पहले भारतीय अर्थव्यवस्था में ईस्ट इंडिया कंपनी ने प्रभाव में आकर काफी बदलाव कर लिए थे , जो कि ब्रिटिश काल के औपचारिक रूप में आने से पहले थे।

उनके सामने बैंकिंग हमेशा से एक सवाल था, इसलिए उन्होंने यह व्यवस्था चरणों में बनाई थी। Rahul Bajoria की किताब ‘ story of Reserve Bank of India’ में उन्होंने बैंकिंग में आये उतार चढ़ावो का इतिहास लिखा।

Warren Hastings भारत में ब्रिटिश साम्राज्य के पहले संस्थापकों में से एक थे, जिसकी स्थापना 1773 में ईस्ट इंडिया कंपनी ने की थी। उन्होंने पहली बार कंपनी के संचालन के लिए एक जनरल बैंक ऑफ़ बंगाल और बिहार की स्थापना का प्रस्ताव रखा था।

तब इसे खारिज कर दिया गया था लेकिन जल्द ही कंपनी का विस्तार हुआ और 1806 में बैंक ऑफ़ बंगाल की स्थापना हुई। इसे बंगाल और बिहार में अपनी मुद्रा बांटने का अधिकार भी मिला।

मराठा साम्राज्य के खातमे के बाद ब्रिटिश साम्राज्य पूरे देश में फैल गया था तब 1840 मे Bank of Bombay तथा 1843 में Bank of Madras की स्थापना हुई थी,इन तीनों बैंकों को Presidency Bank कहा जाता था और ये अपने-अपने प्रांतों में अपना कारोबार करते थे। स्वतंत्रता का पहला युद्ध 1857 में हुआ था। और उसके बाद कंपनी का गठन हुआ और ब्रिटिश सरकार ने रानी के नाम पर शासन करना शुरू कर दिया।

तभी भारत में और अधिक औपचारिक बैंकिंग प्रणाली बनाने का विचार शुरू हुआ, 1861 में ब्रिटिश सरकार ने Paper currency act पारित किया और सभी मुद्रा अधिकारों को अपने कब्जे में ले लिया।

तभी से पूरे देश के लिए केंद्रीय प्रणाली के साथ एक केंद्रीय बैंक होने का विचार व्यक्त किया जाने लगा। उस समय भारत की मुद्रा silver थी। लेकिन 1892 में, जब चाँदी की कीमत सोने के मुकाबले गिर गई, तो भारत की मौद्रिक नीति का अध्ययन करने वाली एक समिति ने सुझाव दिया कि इंग्लैंड के बैंक की तर्ज पर भारत में एक Central Bank होना चाहिए। यह एक आसान निर्णय नहीं था क्योंकि कई लोगों के व्यावसायिक हित शामिल थे। कई वर्षों तक कुछ नहीं हुआ।

इसके बाद 1913 में Cambridge university के प्रसिद्ध अर्थशास्त्री professor John Keynes ने इसका अनुसरण किया।

यह नाम इसलिए भी महत्वपूर्ण है क्योंकि यह बाद में डॉ अम्बेडकर के साथ थे। वह भारतीय मुद्रा और सरकारी ऋण की स्थिरता का अध्ययन करने के लिए chamberlain Commission के सदस्य बन गए, जिसे royal Commission on Indian finance and currency के रूप में भी जाना जाता है। Keynes ने भारतीय मुद्रा और अर्थव्यवस्था का गहन अध्ययन किया था।

Chamberlain commission ने अपनी 1914 की रिपोर्ट में keynes को शामिल करते हुए कहा कि, monetary system को जारी रखने के साथ, सभी तीन Presidency Bank को सरकार द्वारा केंद्रीय रूप से नियंत्रित किया जाना चाहिए। Central bank का काम मुद्रा बनाना और सरकारी ऋण का प्रबंधन करना होगा| 

प्रथम विश्व युद्ध के बाद, ब्रिटिश सरकार ने तीनों बैंकों को समेकित किया और 1921 में Emperial bank की स्थापना की, लेकिन इसे कोई मौद्रिक अधिकार नहीं दिया। बाद में 1955 में उसी बैंक का राष्ट्रीयकरण किया गया और वह ‘State bank of India’ बन गया।

लेकिन रुपये में उतार-चढ़ाव जारी रहा। भारत में अभी भी रुपये के लिए चांदी का आदान-प्रदान किया जा रहा था, जब सरकार ने 1917 में युद्ध के दौरान सोने की बिक्री बंद कर दी थी, चांदी की कीमतों में वृद्धि और भारतीय रुपये का मूल्य कम हुआ। sterling के मुकाबले रुपए के stabilization होने की मांग शुरू हो गई |

पर ऐसा नहीं हुआ, लेकिन 1925 में लंदन से एक Hilton young commission भारतीय मुद्रा के मुद्दे को देखने और सुधारों का सुझाव देने के लिए भेजा गया था। यह Reserve Bank of India की स्थापना की दिशा में एक महत्वपूर्ण कदम था। इस कमीशन में कई प्रतिष्ठित अर्थशास्त्री और बैंकर थे। यहीं पर डॉक्टर बाबासाहेब अम्बेडकर कहानी में प्रवेश करते हैं। कहा जाता है कि जब कमीशन आया तो सभी के हाथ में डॉक्टर अम्बेडकर की किताब ‘The Problem of Rupee’ की एक प्रति थी।

अर्थशास्त्री अम्बेडकर औरThe problem of Rupee’

डॉ. अम्बेडकर भारतीय राजनीति में एक नई विचारधारा लेकर आए जो जाति प्रथा के प्रभाव के कारण हजारों वर्षों से लुप्त हो गई थी। लेकिन उनके ऐतिहासिक कार्यों को देखते हुए भी ऐसा लगता है कि उनके दिमाग की जड़ें अर्थशास्त्र थीं। उनकी विचारधारा विधार्थी जीवन से ही भारत के इतिहास, वर्तमान और भविष्य के इर्द-गिर्द घूमती है |

जब वे 1913 में न्यूयॉर्क में Columbia University पहुंचे तो उन्होंने वहा के professor Edwin salignum के प्रभाव में अपनी Postgraduation डिग्री के लिए अर्थशास्त्र को चुना। जो उन्होंने अपने MA की degree के लिए लिखा था वह East India Company का Administration और Finanace था |

1792 से 1858 तक की अवधि बाबासाहेब के अधीन थी। यह इस अवधि का समय था जब East India Company ने भारत में जड़ें जमाई थी। बाबासाहेब ने यह बताया था कि इसने भारत के Adminstration और Finances को कैसे प्रभावित किया और इसने भारतीय लोगों के साथ कैसे अन्याय किया। एक तरफ, यह बताते हुए कि कैसे भारत का वैश्विक जीवन बदल गया है , डॉक्टर अम्बेडकर ने निर्भीकता से बताया था कि कैसे अंग्रेजों का शासन भारतीयों के लिए अर्थशास्त्र का जरिया बन गया |

ध्यान देने वाली बात यह है कि भारत की आर्थिक स्थिति के बारे में उनकी सोच शुरू से ही शुरू हो गई थी। जब वे London school of economics पहुंचे तो ब्रिटेन और भारत में रुपये की कीमत को लेकर चर्चा शुरू हो गई।

रुपये का अस्थिर मूल्य, इसकी आवश्यक स्थिरता, gold exchange मानक या gold convertible मानक, के लिए Central bank की बहुत बड़ी आवश्यकता थी। उसी समय, अम्बेडकर ने रुपये का मुद्दा उठाया। तथा ‘The problem of Rupee’ उनका शोध का विषय भी था ।

तब तक, जैसा कि हम पहले देख चुके हैं, प्रोफेसर keynes Indian currency के प्रश्न में शामिल थे। उन्होंने अपने विचार भी व्यक्त किए थे, एक किताब भी लिखी थी। इधर, बाबासाहेब मैदान में कूद पड़े और Keynes जैसे विश्वविख्यात अर्थशास्त्री से हाथ मिला लिया। वे इस बात पर मतभेद रखते थे, कि Indian currency के लिए कौन सी विधि उपयुक्त है। लोकसत्ता के लेखक और संपादक Girish Kuber ने अपने लेख ‘अर्थशास्त्री अम्बेडकर’ में इस विषय पर विस्तार से लिखा है।

Girish Kuber अपने लेख में लिखते हैं: ‘उस समय professor Keynes एक global figure थे। यह विषय professor Keynes द्वारा किए गए कार्यों पर ध्यान दिए बिना आगे बढ़ना असंभव था। लेकिन बाबासाहेब ने ऐसा किया। Keynes की राय को चुनौती दी। professor Keynes का मत था कि मुद्रा के मूल्य के लिए gold exchange प्रणाली को अपनाया जाना चाहिए।

Gold exchange प्रणाली में, किसी देश की मुद्रा का मूल्य सोने के मूल्य से जुड़ा होता है। इस पद्धति को अपनाने वाले देश अपनी कागजी मुद्रा को एक निश्चित दर पर सोने में परिवर्तित करते हैं। साथ ही ऐसे देशों में सोने की कीमत सरकार तय करती है। हालांकि, gold standard प्रणाली में, वास्तविक मुद्रा में कुछ मात्रा में सोने का उपयोग किया जाता है। यह भारत सरकार और professor Keynes जैसे लोगों की राय थी।

लेकिन इस मत को बाबासाहेब ने मिटा दिया। उन्होंने जोर देकर कहा कि currency exchange rate प्रणाली स्थिर नहीं हो सकती। Prof. Keynes और उनकी राय की वकालत करने वाले अन्य लोगों ने सोचा कि रुपया automatic रूप से gold exchange rate प्रणाली में stable हो सकता है। बाबासाहेब को यह मंजूर नहीं था।

बाबासाहेब अपनी राय साबित करने के लिए। उन्होंने मुद्रा की कीमतों में 1800 से 1893 के बीच आये उतार-चढ़ाव पर मिले सबूतों के आधार पर बताया कि भारत जैसे अविकसित देश में gold exchange प्रणाली अनुपयुक्त है। इसके अलावा महंगाई का भी खतरा है।

बाबासाहेब ऐसे तर्कों पर ही नहीं रुके। उन्होंने अपने गहन अध्ययन के आधार पर सीधे तौर पर ब्रिटिश सरकार पर आरोप लगाया। बाबासाहेब के अनुसार, ब्रिटिश सरकार ब्रिटेन से भारत में निर्यातकों के लाभ को अधिकतम करने के विचार के साथ, gold exchange प्रणाली को अपनाकर रुपये के मूल्य को कृत्रिम रूप से बढ़ा रही है। आगे बढ़ते हुए, बाबासाहेब ने सीधे रुपये के अवमूल्यन की मांग की।

Young commission के समक्ष डॉ. अम्बेडकर की गवाही

डॉ. अम्बेडकर के शोध प्रबंध और पुस्तक की विश्व में व्यापक चर्चा हुई। ब्रिटिश सरकार ने पहले भारतीय मुद्रा के मुद्दे को देखने और समाधान सुझाने के लिए एक रायल कमीशन का गठन किया था। जैसे ही prof Keynes को सूचना मिली कि अब डॉ. अम्बेडकर की भी एक राय थी।

भारतीय बैंकिंग जगत से भी मुद्रा को स्थिर करने के उपायों की मांग की गई। इस पृष्ठभूमि के खिलाफ, ब्रिटिश सरकार ने 1925 में Hilton young की अध्यक्षता में एक रॉयल कमीशन को चर्चा करने और सुझाव देने के लिए भारत भेजा।

निःसंदेह आयोग में सभी ने डॉ. अम्बेडकर का शोध प्रबंध पढ़ा था और उसी के आधार पर उन्हें कमीशन के समक्ष गवाही देने के लिए बुलाया गया था। इस कमीशन के समक्ष दिए गए साक्ष्य आज भी विस्तार से उपलब्ध हैं।

उन्होंने अपनी पुस्तक में एक विश्लेषण और उस पर आधारित कुछ व्यावहारिक समाधान सुझाए। आयोग के सदस्यों के साथ उनका लंबा प्रश्नोत्तर भी gold standard प्रणाली के समर्थन में उनकी गवाही के बाद प्रकाशित किया गया है।

लेकिन इस जटिल मुद्रा मुद्दे के साथ-साथ Reserve bank की स्थापना में बाबासाहेब को महत्वपूर्ण माना जाता है। यह एक ऐसी संस्था होने के बारे में है जो एक reform currency प्रणाली को अपनाने के बाद इसे नियंत्रित करती है।

Rahul Bajoria अपनी पुस्तक में लिखते हैं: ‘अंबेडकर ने अपनी पुस्तक का एक बड़ा हिस्सा भारतीय रुपये के स्थिर और आवश्यक मूल्य के लिए क्या करना है, इस पर खर्च किया था और ऐसा करने के लिए पैसे की आपूर्ति को नियंत्रित करना होगा और मुद्रा जारी करने के सरकार के अधिकार को छीनना होगा। अन्यथा, अम्बेडकर को डर था कि मुद्रा की आपूर्ति भारत के आंतरिक व्यापार के अनुरूप नहीं होगी।

कमीशन के कई अन्य सदस्यों ने भी इसी तरह के विचार व्यक्त किए। कमीशन ने जुलाई 1926 में अपनी अंतिम रिपोर्ट में “Reserve Bank” की स्थापना की सिफारिश की और कहा कि बैंक को चालान जारी करने का पूरा अधिकार दिया जाना चाहिए।

वरिष्ठ अर्थशास्त्री और राज्यसभा सदस्य Dr. Narendra Jhadav ने अपनी प्रसिद्ध ‘’Economic and Political Weekly” पत्रिका में प्रकाशित एक लेख में कहा कि बाबासाहेब अम्बेडकर द्वारा निभाई गई आर्थिक भूमिका आज भी महत्वपूर्ण है।

वे लिखते हैं: ‘Indian economy’ का institutional स्वरूप अब पूरी तरह बदल चुका है। लेकिन उस समय डॉ. अम्बेडकर द्वारा दिया गया संदेश अब पुराना है। उस समय विवाद की जड़ में उनका दावा था कि एक monetary controller की आवश्यकता थी जो एक अच्छा वित्तीय विवेक बनाए रखे।

आज की विश्व अर्थव्यवस्था में Reserve Bank of India की भूमिका को देखते हुए, यह कहना सुरक्षित है कि ऐसा नहीं है।

Reserve Bank की स्थापना:

Hilton young commission ने अपनी रिपोर्ट में सिफारिशों को स्वीकार कर लिया और तत्कालीन ब्रिटिश सरकार ने 1927 में ‘Reserve Bank Bill’ पेश किया। बैंक को बाजार में मुद्रा जारी करने का अधिकार था और इसकी स्वायत्तता बनाए रखने के लिए राजनेताओं द्वारा इसका प्रबंधन नहीं किया जा सकता था।

हालांकि, मतभेदों के कारण, बिल को तुरंत पारित नहीं किया गया था। 1928 में एक संशोधित विधेयक पेश किया गया था, लेकिन इस पर भी लंबे समय तक बहस हुई थी।

1930 में जब पहले गोलमेज सम्मेलन में भारत में राजनीतिक सुधारों और अधिकारों पर चर्चा शुरू हुई, तो इसे राजनीतिक अधिकारों के साथ-साथ आर्थिक अधिकारों में central Reserve Bank के निर्माण में मुख्य माना गया।

एक बार फिर 1933 में Indian Reserve Bank Bill 1933 को Hilton young commission की सिफारिशों के आधार पर पेश किया गया और 6 मार्च 1934 को यह गवर्नर जनरल के हस्ताक्षर से कानून बन गया। तदनुसार, भारतीय रिजर्व बैंक 1 अप्रैल, 1935 को अस्तित्व में आया।

इस मुख्य बैंक के अस्तित्व में आने से पहले, भारतीय बैंकिंग प्रणाली एक बड़ी उथल-पुथल से गुज़री थी। लेकिन डॉ. बाबासाहेब अम्बेडकर, उनकी विचारधारा और उनकी भूमिका ने इस संस्थान की स्थापना की जो अभी भी भारतीय बैंकिंग प्रणाली की रीढ़ है।

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